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A la industria de las bebidas de EE.UU. le ha ido muy bien en la pandemia, hay que reconocer que ha tenido mucho éxito. Sorprendentemente está fragmentada y plagada de una legislación absolutamente confusa. El presidente Joe Biden considera eso un atraso y podría estar a punto de cambiar todo.

El desastre legislativo, las trabas al comercio, la burocracia y la falta de controles es una característica de los países de la región del Sur del continente americano. Peeeero, en todas partes se cuecen habas dicen por ahí. Y así es.

Estados Unidos es el mercado más rentable para los productores de cerveza, vino y licores. Pero está fragmentado y cubierto por un laberinto de legislaciones locales a menudo confusas. De acuerdo a informes, de acuerdo a los cuentos de diferentes cabilderos y lobbystas, el presidente Joe Biden podría estar a punto de cambiar todo eso tan poco digno de un país como los Estados Unidos.

La libertad de elegir, estés donde estés, en EE.UU. esa libertad de elegir, de disponer de todo lo que hay, en realidad, no es tan real. ¿Biden puede hacrlo real?

Cuando la Prohibición fue derogada por la 21ª Enmienda a la Constitución en diciembre de 1933, el poder de regular la venta y el consumo de alcohol se transfirió a los estados individuales. Un triunfo de aquel entonces.

Y así fue, la mayoría siguió su propio camino, por lo que hoy Kansas, Mississippi y Tennessee permanecen completamente “secos” por defecto: los condados dentro de ellos deben autorizar específicamente la venta de alcohol para que sea legal y esté sujeta a las leyes estatales de control de licores. Alabama permite que las ciudades y los condados elijan secarse mediante referéndum público.

La filosofía detrás de la 21ª Enmienda era permitir un consumo moderado y recuperar miles de millones de dólares de impuestos perdidos por los contrabandistas.

Pero, en 1935, el Congreso fue más allá al prevenir eficazmente la integración vertical de la industria; para detener a una cervecera, por ejemplo, de ser propietaria de los segmentos de producción, distribución y venta al por menor del negocio y así sofocar la competencia.

Esto contrastaba radicalmente con el sistema de casas vinculadas británico en el que los cerveceros no solo eran propietarios de la mayoría de los pubs, sino que también exigían a sus licenciatarios que vendieran solo sus cervezas, vinos y licores aprobados.

Aunque hoy en día se ha desmantelado en gran medida, ese sistema aún persiste. Heineken, por ejemplo, todavía posee una cadena de unos 2.500 pubs y bares Star. Marston’s posee unos 1.400 bares.

Pero el presidente Biden podría estar a punto de lanzar al aire el sistema estadounidense y nadie sabe exactamente cómo aterrizarán las piezas.

En julio, firmó una orden ejecutiva que requiere que el Secretario del Tesoro, el Fiscal General y la Comisión Federal de Comercio evalúen las amenazas a la competencia y las barreras de entrada en una variedad de industrias. Sus objetivos eran principalmente grupos de tecnología, telecomunicaciones y farmacéuticos.

Pero también se incluyó una instrucción para revisar los sectores de la cerveza, el vino y las bebidas espirituosas.

La orden ejecutiva de Biden busca proteger y mejorar el acceso al mercado para las empresas nuevas e independientes más pequeñas y ordena a los departamentos gubernamentales que evalúen las amenazas a la competencia y las barreras de entrada, así como los efectos de la consolidación de la producción, distribución y venta minorista de alcohol en los EE.UU. .

Durante 90 años, el trasfondo de la autoridad estatal y la aversión a la integración vertical crearon una estructura compleja de la industria, generalmente de tres niveles separados: producción, distribución y venta al por menor. Prácticamente en todos los estados las regulaciones difieren.

Algunos delegan autoridad a las comunidades locales – los condados “secos”; en otros, el estado individual se ha dado a sí mismo el monopolio de la distribución y / o el comercio minorista.

Si incluye Washington DC, existen efectivamente 51 mercados diferentes y no hay distribuidores completamente a nivel nacional. La revisión de Biden podría cambiar todo, especialmente porque muchos ven una industria que ha evolucionado para restringir las opciones de los consumidores.

Durante las últimas dos décadas se ha producido una considerable consolidación de la producción. Las megafusiones y adquisiciones de bebidas alcohólicas han visto a grupos como Seagram, Allied Lyons, Beam y Vin Et Sprit devorados por Diageo, Pernod Ricard y Suntory. Brown Forman y Bacardi también se han movido para fortalecer sus posiciones.

Gallo, The Wine Group y Constellation Brands son los tres nombres siempre visibles en las estanterías de vinos de EE. UU., Mientras que Anheuser-Busch InBev, Molson Coors y Constellation (nuevamente) juntos tienen alrededor del 70% del mercado de la cerveza entre ellos a pesar del crecimiento explosivo del segmento artesanal. .

Y en todas las áreas de producción, esos grandes nombres se están moviendo en sectores de nicho como seltzers duros y RTD, tragándose marcas prometedoras o inundándolas con el poder de sus propias ofertas de renombre.

No es una coincidencia que AB InBev y Constellation estén en guerra en los tribunales estadounidenses por el uso de los nombres Corona y Modelo para extensiones de marca.

Y los grupos de bebidas espirituosas y cerveceras están forjando vínculos como el que existe entre Brown Forman y Pabst, diseñados para desarrollar las gamas de productos de los demás y asegurar una mejor distribución.

Lo mismo ocurre con los propios distribuidores. Tres empresas, Southern Glazers, RNDC / Youngs y Breakthru Beverage, controlan alrededor de dos tercios de todas las ventas de vino en los EE.UU. el número de distribuidores independientes se ha reducido a más de la mitad desde el cambio de milenio.

No es de extrañar que, como parte de su reestructuración, Treasury Wine de Australia, a principios de este año, forjara un acuerdo a largo plazo con RNDC para distribuir sus vinos en otros nueve estados, lo que eleva el total a 12.

En el comercio minorista, Costco, Walmart y Total Wine & More han aumentado rápidamente sus ofertas de alcohol, pero los comentaristas argumentan que la fragmentación restante muestra el potencial de una mayor concentración en la distribución y la venta al por mayor.

En su presentación a la revisión de Biden, WineAmerica ha destacado la dificultad que enfrentan los pequeños productores para encontrar o cambiar un distribuidor / mayorista y la “disminución exponencial” en el número de distribuidores.

Los grupos minoristas y las bodegas más pequeñas han argumentado que la estructura estatal del sistema permite la conducta anticompetitiva de los mayoristas e inhibe el trato directo entre productores y minoristas. Eso es especialmente cierto en aquellos estados con un monopolio gubernamental de la venta al por mayor y / o al por menor.

Por su parte, Wine & Spirits Wholesalers of America ha presentado el argumento de que la estructura del sector ha creado el mercado de bebidas alcohólicas más dinámico del mundo, equilibrando la responsabilidad social con el crecimiento empresarial.

Dice que el sistema de tres niveles de 1935 fue diseñado para poner intermediarios en su lugar de modo que ningún nivel pudiera imponer un apalancamiento de mercado anticompetitivo o un dominio de mercado desproporcionado.

Afirma que desmantelar el sistema de tres niveles en nombre de una mayor libertad del consumidor podría crear todo lo contrario, generando dominio del mercado y agresión “como presenciamos durante la Prohibición”.

La orden ejecutiva de Biden instruye a las agencias de Washington a informar al presidente con 120 días de ser emitida el 9 de julio. Queda poco tiempo para más presentaciones.


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