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Los mejores materiales, la longevidad de los viñedos, la mayor calidad y la creciente demanda de los consumidores están creando un resultado más saludable para los vinos cultivados orgánicamente dice un artículo de la revista Seven Fifty Daily.

En el pasado, los genios de las finanzas y los costos asumieron que la agricultura orgánica significaba costos de insumos adicionales: gastos extras adicionales, mano de obra adicional, materiales adicionales y equipo adicional. En esos días también se asumía que los años de transición también traerían rendimientos más bajos. Pero no todo fue tan así.

Desde el vino orgánico de 4 dólares Trader Joe’s hasta el burdeos de alta gama, los productores y vitivinicultores están viendo que los costos de la agricultura orgánica no son esa barrera infranqueable que alguna vez se consideró. Más experiencia y conocimientos, materiales mejorados y nuevos equipos han creado mejores métodos de producción que pueden hacer que lo orgánico sea tan rentable financieramente como la agricultura convencional, es más, en algunas partes del mundo, puede ser varias veces más rentable. 

Si bien las estimaciones de costos varían ampliamente según las plagas de los viñedos, el sitio, el clima y la habilidad del productor, la creciente demanda de los consumidores y las vides más duraderas y saludables están demostrando ofrecer un retorno de la inversión saludable para el cultivo de uva orgánica.

Percepciones de costos versus realidad

Es complicado precisar el costo de la agricultura orgánica frente a la convencional a gran escala. Algunos productores dicen que cuesta un 20% menos los insumos para cultivar orgánicamente, mientras que otros dicen que cuesta un 30% más los insumos. Para algunos, los desafíos como los saltahojas y las cochinillas no se pueden superar, mientras que para otros sí. El sitio, el clima, el terruño y la experiencia del cultivador también son factores importantes.

Pero en California, la agricultura orgánica está ganando terreno rápidamente. En el condado de Monterey, Scheid Vineyards se encuentra en medio de una conversión de 1.214 hectáreas a orgánicos, con planes para que el socio de distribución Whole Foods venda los vinos recién acuñados. Tierra adentro en el Valle de San Joaquín, el gigante del vino Bronco Wine Co. convirtió 3.200 hectáreas de sus 16.200 hectáreas en orgánicos para sus vinos Shaw Organic vendidos en Trader Joe’s por 4 dólares por botella. 

“El control de malezas orgánicas tiene más o menos el mismo costo”, dice Luca Brillante, Ph.D., profesor asistente de viticultura, presidente de viticultura Bronco en la Universidad Estatal de California, Fresno y asesor clave de la conversión de Bronco Wine Co. “Los herbicidas convencionales son costosos. El fertilizante es un poco más caro en orgánico, pero los fungicidas son un poco menos costosos en orgánico. Así que, en general, los costes de gestión son prácticamente los mismos “. 

El número de pases de tractor ha sido tradicionalmente un punto de discusión en las comparaciones de costos de la agricultura orgánica. Los productores convencionales dicen que al usar más materiales sintéticos, hacen menos pasadas de tractor, lo que significa menores costos de mano de obra y uso de diesel. 

Pero de acuerdo con productores orgánicos experimentados como Steve Matthiasson, el propietario de Matthiasson Wines en Napa, el uso de medidas preventivas elimina la necesidad de pases adicionales. “Si nos fijamos en nuestros clientes orgánicos, estamos fumigando de cinco a siete veces, al igual que con nuestros clientes convencionales, pero estamos siendo muy inteligentes con respecto al riesgo de enfermedades y la resistencia de las plantas para reducir nuestras fumigaciones, en lugar de solo esta fumigación general. toda la maldita temporada ”, dice.

No obstante, una empresa de consultoría de viñedos de alta gama en el condado de Santa Bárbara cobra un 30 por ciento más por cultivar orgánicamente. “Ridículo”, dice Matthiasson. “Cobramos lo mismo a nuestros clientes convencionales y orgánicos”.

Lograr rendimientos comparables

Sin embargo, los rendimientos de las vides orgánicas de Bronco (anteriormente impulsadas por fertilizantes sintéticos) son ligeramente más bajas, produciendo un 30 por ciento menos en una región conocida por impulsar al máximo el tonelaje.

“Los productores convencionales del Valle Central son maestros en obtener grandes rendimientos con NPK [fertilizante con nitrógeno sintético, fósforo y potasio], pero el sistema se parece más a la hidroponía que a la agricultura basada en el suelo”, dice Matthiasson, quien trabajó como consultor de viñedos en la región del Valle de San Joaquín durante cuatro años antes en su carrera. 

La bodega orgáníca especializada Emiliana de Chile. Imagen: Emiliana.

Los rendimientos aquí son a menudo de 10 a 15 toneladas por acre para los productores convencionales o de 10 a 12 toneladas para los productores orgánicos establecidos. (Un cultivador en conversión solo puede obtener de 7 a 10 toneladas por acre para las vides que se han fertilizado previamente con nitrógeno sintético, un material que requiere una gran cantidad de insumos intensivos en carbono para su fabricación).

En Chile, el director ejecutivo de Emiliana , Cristian Rodríguez, dice que los rendimientos son siempre el gran temor cuando un productor contempla la posibilidad de convertirse en orgánico. La empresa en rápida expansión produce un millón de cajas de vino orgánico y biodinámico para exportar a 50 países, con ganancias crecientes. La segunda marca orgánica más grande vendida en los EE.UU., sus vinos Natura se venden al por menor por 11 dólares. “Puedo decirles que después de 25 años de cultivo orgánico, sabemos que nuestros rendimientos son comparables a los convencionales”, dice Rodríguez. “Con buenos clones y compost, y una buena agricultura en el sitio correcto, los rendimientos de la vid orgánica son competitivos”.

Al comparar la agricultura orgánica con la química, Rodríguez dice que la mano de obra es el mayor gasto para todas las bodegas, un factor que no se ve afectado por los productos orgánicos.

“En los viñedos, hay dos temporadas en las que gastamos más dinero: poda y cosecha”, dice. “Y cosechamos más del 80% de nuestras uvas de forma mecánica. Entonces, para el trabajo de parto, no hay diferencia si eres orgánico o no “. 

Carlo Mondavi. Foto cortesía de Monarch Tractor.

La recompensa de la longevidad de los viñedos

La longevidad de los viñedos es otra consideración de gran costo. Reemplazar un viñedo en intervalos de 15 a 20 años tiene el costo de replantar y esperar tres años por una cosecha. Los productores orgánicos informan que sus viñedos orgánicos generalmente duran más.

“Hay un problema de concepto aquí: mucha gente piensa que se obtiene menos cosecha, lo cual no es cierto. Las vides orgánicas viven más tiempo y en realidad son más resistentes a la progresión de la enfermedad ”, dice Mark Neal de Jack Neal & Son en Napa, que ha estado en el negocio de administración de viñedos orgánicos desde 1984.

“Cuando usa sintéticos y usa herbicidas, no solo está dañando el microbioma de su suelo, está dañando la planta que está cultivando”, agrega el campeón orgánico Carlo Mondavi, propietario de Raen Wines, con sede en Sonoma. . “Si está cultivando una planta perenne con productos químicos, es probable que tenga que replantar en 15 o 20 años en lugar de tener vides orgánicas que pueden durar mucho más, porque son más saludables y resistentes”.

Matthiasson está de acuerdo. “Hay que considerarlo en sus costos operativos anuales y luego también debe tener en cuenta la vida útil del viñedo”, dice. “Hay mucha investigación agrícola que indica que suelos más saludables conducen a plantas que son más resistentes a las plagas y enfermedades de las plantas y más resistentes a la sequía”. Mide la salud del suelo por factores como la densidad aparente, la infiltración de agua, la materia orgánica y la actividad biológica, entre otros, y ha descubierto que el uso de cultivos de cobertura y abono crea un suelo más saludable.

“Si gana una década más en su viñedo, obviamente, ese es un modelo económico realmente bueno”, dice Mattthiasson. 

Pam Marrone. Foto cortesía de Pam Marrone.

Mejores herramientas y materiales orgánicos

A medida que la agricultura orgánica ha crecido, también lo han hecho los productos que la sustentan, haciendo que la agricultura orgánica sea más factible y rentable de lo que era antes.

“Cuando era sólo hippies de la costa norte, teníamos una cantidad tan pequeña de materiales orgánicos disponibles”, dice Matthiasson. “Ahora hay más y más herramientas disponibles. Por ejemplo, ahora tenemos muy buenos fertilizantes de fósforo. Hace una década, no lo hicimos. E incluso los tipos convencionales los están usando ahora “.

Agradecemos a la ex entomóloga de Monsanto convertida en emprendedora de bioplaguicidas Pam Marrone en Davis, California, por llevar al mercado muchos de los nuevos productos biológicos y orgánicos para la protección de plantas, primero el fungicida orgánico Serenade en Agraquest (ahora propiedad de Bayer) y luego Grandevo, Regalia y Sonata bajo su propia empresa, Marrone Bio Innovations . Estos productos orgánicos son más suaves y seguros, y ahora también son ampliamente utilizados por muchos cultivadores convencionales. Marrone y otros están esperando ansiosamente la revisión de la EPA sobre nuevos herbicidas orgánicos.

Optar por materiales orgánicos también es atractivo para los consumidores, que han cambiado la forma en que se sienten sobre el popular herbicida Roundup después de ensayos recientes y ampliamente publicitados que encontraron que causaba cáncer.

“Nadie quiere que lo atrapen usando Roundup en estos días”, dice John Roncoroni, un experto en control de malezas en Napa y asesor agrícola emérito de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California .

Los productores orgánicos que pueden fumigar con más frecuencia que sus contrapartes convencionales también están entusiasmados con la llegada del tractor Monarch eléctrico y autónomo , que se puede alimentar con paneles solares en la granja, esencialmente, electricidad gratuita. Dirigido por los ex ejecutivos de Tesla y el campeón orgánico Mondavi (quien también es el director de agricultura de Monarch), el poderoso tractor de 58.000 dólares de la compañía tiene cámaras, sensores y robótica de última generación. 

Las bodegas de California están haciendo cola para comprarlas, muchas de ellas con subsidios de la Junta de Recursos del Aire de California , que permite a los productores comprar las Monarchs a muy bajo costo.

“No conozco a ningún agricultor en este planeta que se despierte por la mañana y diga: ‘Quiero salir y cultivar de manera convencional, quiero usar productos químicos, quiero usar herbicidas’”, dice Mondavi. Él dice que los nuevos tractores, equipados con cámaras y sensores más inteligentes que permiten una mejor recopilación de datos y sistemas inteligentes, pueden cambiar la cultura del uso de pesticidas para obtener ventajas orgánicas. 

“¿Y si no tuvieras que usar químicos en absoluto? ¿Qué pasaría si pudieras usar luces ultravioleta para hongos patógenos, cuando estuvieran presentes? ” postula. “¿Y qué pasa si no tuvieras que rociar porque sabías que no estaban presentes? Cuando tiene capacidades de datos en su tractor, puede recopilar datos para poder brindarle información sobre lo que debe hacer a continuación “.

“Todo es una cuestión de economía y conveniencia”, agrega Mondavi. “Si podemos deshacernos de esas divisiones económicas, que es lo que hace el tractor Monarch, ese es literalmente mi sueño”.

Pam Marrone realiza investigaciones sobre productos de producción de plantas orgánicas. Foto cortesía de Pam Marrone.

Ventajas competitivas en el mercado

Pero la rentabilidad no se trata solo de costos, sino también de ingresos. Estudios recientes han sugerido que el mercado de los vinos orgánicos es más fuerte que el de los convencionales.

Un estudio reciente realizado por el economista del vino Olivier Gergaud, profesor de Kedge Wine Business School en Francia, encuestó a más de 7.000 productores en Vignerons indépendants de France (VIF) en 2019 y encontró que a los productores orgánicos y biodinámicos les fue mejor financieramente que a los convencionales y sostenibles. viticultores.

“Suele ser más rentable en Francia producir vinos orgánicos o biodinámicos que los vinos convencionales”, dice, señalando que el flujo de ganancias es generalmente más estable para los vinos orgánicos y biodinámicos que para los convencionales.

“La demanda es mayor y crece a velocidades mayores y más fuertes que la oferta”, agrega. “En algunos lugares, cuando se habla con algunos comerciantes de vinos, es difícil para ellos asegurar el acceso a estos vinos porque tienen una gran demanda”. 

También se demostró que los vinos orgánicos y biodinámicos logran puntajes más altos en un estudio de 2021 publicado en la revista Ecological Economics (también por Gergaud junto con Magali Delmas de la Universidad de California, Los Ángeles). Al analizar 128.000 vinos con precios que oscilan entre 5 y 450 dólares, se encontró que más de 30 críticos de vinos franceses durante un período de 20 años calificaron los vinos certificados cultivados orgánicamente seis puntos más en promedio que los vinos convencionales o sostenibles. Para los vinos biodinámicos, los puntajes fueron 12 puntos más altos en promedio que los convencionales o sostenibles.

Si bien los productores franceses pueden ganar precios mucho más altos por sus uvas orgánicas en comparación con las convencionales, los productores orgánicos en los EE.UU. se han enfrentado a ventajas de un tipo diferente: tener compradores bienvenidos en un momento de exceso de oferta. Dave Koball, un administrador de viñedos desde hace mucho tiempo en Mendocino, dice que los productores orgánicos estaban preocupados cuando una importante marca de vino orgánico comenzó a comprar sus uvas orgánicas más baratas en otras partes del estado. 

Pero los productores orgánicos de Mendocino están viendo que nuevas etiquetas más pequeñas o marcas directas al consumidor que promueven “vinos limpios” quieren sus uvas. “Los muchachos dicen que, en los últimos años, si fuera orgánico, podríamos venderlo”, dice. “Pero convencional, ni siquiera se tocará”. 

Enfoque en la salud del suelo en Emiliana. Foto cortesía de Emiliana.

Beneficios saludables en el futuro para los vinos orgánicos

Poniéndolo todo junto, el viticultor orgánico y biodinámico Robert Eden de Château Maris en Languedoc dice que estos sistemas agrícolas más verdes ofrecen un paquete atractivo de beneficios: mayor calidad de uva y vino, longevidad del viñedo y lealtad del cliente.

“A largo plazo, tengo plantas mucho más saludables en un suelo mucho más saludable, produciendo frutas de mejor sabor y mejores vinos, lo que me ayuda a venderlas por ese precio ligeramente más alto por la calidad del producto”, dice. “Y tengo clientes habituales, algunos de los cuales han vuelto a nuestros vinos durante 15 años”.

En una industria que compite por el sabor, Eden dice que los vinos orgánicos y biodinámicos ofrecen una ventaja competitiva convincente. 

“La gente ahora está mucho más convencida de su propia práctica, la diferencia de gusto. Han apreciado una mejor calidad. Por eso, no han comprado productos orgánicos una sola vez ”, dice. “Compraron orgánicos dos veces y siguen regresando porque aprecian el sabor. Y es por eso que el mercado está creciendo ”. 

Pam Strayer se especializa en vinos orgánicos y biodinámicos y escribe para Wines & Vines , Wine Business y Civil Eats . Es editora senior de Slow Wine Guide . Anteriormente editora en jefe de los principales sitios web de salud, asesora sobre vinos orgánicos y biodinámicos con Vivino y también es profesora invitada en Kedge Wine Business School en Burdeos.


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