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Más allá de la fuerte tendencia global hacia el consumo de cítricos -la pandemia tuvo mucho que ver-, para sorpresa de los analistas, PepsiCo anunció que se deshace de la compañía de jugo de naranja más popular de EE.UU. para fortalecer su balance y nuevas inversiones de fuerte crecimiento.

Como todas las empresas de alimentos, PepsiCo está pensando en qué la compañía funcionará mejor para las futuras ventas, ganancias y márgenes. Aunque la marca de Tropicana -por lejos la más popular- es lo que muchos consumidores asocian con el jugo de naranja, está fuera del área donde PepsiCo está enfocando más sus esfuerzos. 

PepsiCo está vendiendo sus marcas de jugos en América del Norte y Europa, incluidas Tropicana y Naked, a la firma de capital privado PAI Partners por 3.300 millones en ingresos antes de impuestos. En el acuerdo, PepsiCo retendrá una participación no controladora del 39% en las marcas, así como los derechos de distribución exclusivos para la entrega directa refrigerada en la tienda a los canales de servicio de alimentos y de formato pequeño. 

Las marcas de jugos generaron aproximadamente 3.000 millones en ingresos netos el año pasado, con márgenes de utilidad operativa por debajo del punto de referencia general de la compañía. PepsiCo planea utilizar los ingresos de la venta de estos activos principalmente para fortalecer su balance e inversiones en su negocio. Se espera que el acuerdo se cierre a fines de 2021 o principios de 2022.

Esta es la última gran desinversión en el negocio de la alimentación. Incluso antes de la pandemia, las empresas se concentraban en vender algunas de sus marcas de crecimiento más lento para poder concentrarse en desarrollar sus negocios principales. 

“Esta empresa conjunta con PAI nos permite obtener un valor inicial significativo, al tiempo que brinda el enfoque y los recursos necesarios para impulsar un crecimiento adicional a largo plazo para estas queridas marcas”, dijo el presidente y director ejecutivo de PepsiCo, Ramón Laguarta, en el comunicado que anuncia la desinversión. “Además, nos liberará para concentrarnos en nuestro portafolio actual de diversas ofertas, incluido el crecimiento de nuestro portafolio de refrigerios más saludables, bebidas sin calorías y productos como SodaStream, que se enfocan en ser mejores para las personas y el planeta”.

PepsiCo es propietaria de la marca Tropicana desde 1998, cuando la compañía la compró por 3.300 millones a la antigua Seagram Co.En ese momento, la adquisición se vio como una oportunidad para que el gigante de refrescos y bocadillos con sede en Nueva York compitiera cara a cara. en otro frente con su rival Coca-Cola, propietaria de Minute Maid.

Sin embargo, las ventas de jugos de frutas han disminuido en los últimos años debido al alto contenido de azúcar natural de la bebida. En 2017, los consumidores estadounidenses bebieron la menor cantidad de jugo de fruta per cápita , o 5,2 galones, desde que el Departamento de Agricultura de EE.UU. comenzó a rastrear el número en 1970.

La pandemia ha dado una sacudida a las ventas de jugos, especialmente jugo de naranja  ,  ya que los consumidores buscan alimentos con beneficios inmunitarios naturales. Tropicana Pure Premium registró un aumento del 15.9% en las ventas en dólares en el año desde que se apoderó de la pandemia, según las estadísticas del IRI informadas por Dairy Foods. Según los datos de SPINS informados a principios de este año y que aparecen en Food Navigator, las ventas de jugos refrigerados y bebidas funcionales experimentaron un aumento del 12,2% durante la pandemia .

A pesar de estos aumentos, el jugo no ha sido tan rentable para PepsiCo y no es donde la compañía ha concentrado sus esfuerzos durante el año pasado. La compañía está apuntando al s egmento a base de plantas , entrando en una sociedad con Beyond Meat para desarrollar más snacks a base de plantas. También lanzó Neon Zebra y Unmuddled , dos líneas de mezcladores para cócteles. El propietario de Bubly y SodaStream se metió más en el agua con gas funcional, lanzando su marca Soulboost y agregó la marca hidratante Frutly dirigida a adolescentes .

PAI Partners, que ahora operará el negocio de jugos, tiene su sede en Europa, que es donde también se encuentran la mayoría de sus participaciones. La firma también es propietaria de Froneri, la empresa conjunta a la que Nestlé vendió su negocio de helados en 2019.

Si bien se trata de una gran desinversión de marcas, las empresas alimentarias no han tenido cada vez más miedo de vender algunas de sus marcas y unidades exclusivas en nombre de optimizar sus operaciones. Nestlé fue uno de los primeros en hacer este tipo de cambio, con la escisión de Froneri y la venta en 2018 de su negocio de dulces en EE.UU. pero la tendencia ha continuado. A principios de este año, Kraft Heinz vendió su marca de nueces Planters a Hormel.

El rival de refrescos Coca-Cola también ha estado mirando el mercado de los jugos con ojo crítico. En 2018, Coca-Cola se comprometió a eliminar las marcas que no habían crecido en tres años, y varias marcas de jugos entraron en esa categoría. El año pasado, descontinuó su marca Odwalla . La compañía también estaba considerando poner fin a su marca de agua de coco Zico, pero en cambio la vendió a una firma de capital privado propiedad del creador de Zico.

En comentarios enviados por correo electrónico al portal de alimentos Food Dive, Howard Telford, director de refrescos de Euromonitor International, dijo que esta noticia de desinversión más reciente refleja el estado incierto de los jugos de frutas a largo plazo.

“El papel del jugo de fruta en las dietas de los consumidores futuros se verá significativamente diferente en términos de tamaño de la porción, necesidad funcional y formatos envasados ​​versus no envasados”, escribió.


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