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De acuerdo a una encuesta realizada por el Gobierno Metropolitano de Tokio, en los últimos años las mujeres de Japón han logrado una mayor ecuanimidad en el trato laboral pero, a su vez, se han duplicado la cantidad de japonesas que beben cantidades peligrosas de alcohol.

Una tendencia global que en Japón se volvió un fenómeno serio tiene que ver con el aumento del consumo de bebidas alcohólicas por parte de las mujeres. ¿Liberación femenina? ¿Productos especiales para ese segmento? Nada de eso pero es un hecho que las mujeres japonesas entre los 40 y los 50 años beben más que nunca, asi lo asegura una nueva encuesta realizada por el Gobierno Metropolitano de Tokio.

El estudio encontró que, si bien el consumo excesivo de alcohol por parte de los hombres disminuyó en los últimos diez años en todos los grupos de edad, el porcentaje de mujeres de 40 años, y especialmente de 50, que beben cantidades peligrosas de alcohol, se ha disparado. Para este último grupo las cifras eran particularmente alarmantes: 9 por ciento hace una década y 17 por ciento ahora.

¿A qué se debe esto? La teoría más popular es que la vida de muchas mujeres de mediana edad se ha vuelto mucho más estresante en los últimos años como resultado de los esfuerzos gubernamentales, torpes y tal vez mal pensados, para lograr una fuerza laboral más equilibrada en cuanto a género. La Ley de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de 1986 prohibió la discriminación de género en el lugar de trabajo, mientras que el gobierno del difunto primer ministro Shinzo Abe introdujo medidas para impulsar la economía mediante el aumento del empleo femenino.

Nada más gráfico: en 2021, en Tokio abrió un bar dedicado especialmente a las personas que le gusta beber solas. La imagen que utilizaron para promocionar el bar fue el de una mujer.

Podría ser que las mujeres que parecían beneficiarse de toda esa legislación bien intencionada ahora estén haciendo malabarismos con trabajos exigentes y, probablemente, con hijos adolescentes exigentes, mientras de alguna manera mantienen una mano libre para sostener un vaso de cerveza.

Tradicionalmente, las mujeres japonesas se quedaban en casa cocinando, limpiando y criando a los niños, con tiempo libre sólo para los obligatorios clubes culturales del barrio (kimonoikebana, caligrafía). Esa vida era bastante dura, pero ahora muchos hacen la mayor parte de eso y también mantienen un trabajo agotador de 9 a 5 (o más probablemente de 9 a 9). No es de extrañar que muchos estén bebiendo.  

Japón es un país bastante complaciente con los bebedores empedernidos. No hay mucho estigma relacionado con el consumo de alcohol y el alcohol está disponible en cualquier lugar, incluso en las máquinas expendedoras, que nunca están fuera de servicio o en stock y permanecen admirablemente tranquilas.

Las cosas de menor calidad (chu-hi, un cóctel) son bastante baratas (una lata puede costar tan solo 50 peniques). Beber en bares también es razonablemente asequible, especialmente si puedes encontrar una oferta de nomihodai (bebe todo lo que quieras) a precio reducido en un izakaya (pub) del barrio.

El alcohol se retrata positivamente. No hay restricciones ni advertencias sanitarias en los anuncios aquí, que en la televisión suelen mostrar a mujeres atractivas tomando un largo trago de una bebida fría y gaseosa en un día abrasador y luego jadeando en éxtasis renovado.

La agencia tributaria del gobierno japonés incluso llevó a cabo una campaña para alentar a la gente a beber más hace unos años, después de que disminuyeran los ingresos. Estaba dirigido a los jóvenes (por increíble que parezca), pero es posible que no haya alcanzado a su público objetivo. 

Las demostraciones públicas de embriaguez no están especialmente mal vistas, lo que quizás resulte sorprendente en una cultura basada en la etiqueta.

La visión de un ejecutivo posiblemente de bastante alto rango con traje y botas, durmiendo en un banco del parque o desplomado en el andén de una estación, con la corbata alrededor de la frente y una expresión de cansancio sonrojado es una imagen japonesa clásica y que pasa sin censura. Al personaje de Viz, 8-Ace, le encantaría estar aquí.

Sin embargo , este tipo de comportamiento no es tan aceptable para las mujeres, lo que sugiere que el aumento del consumo de alcohol entre las mujeres de mediana edad probablemente se produce en casa, tal vez frente a la llamativa y despreocupada televisión nocturna, que requiere una bebida fuerte para apreciarla en su totalidad.

Hay anuncios televisivos seductores de cerveza Kirin que ciertamente parecen estar dirigidos a las mujeres y están convenientemente programados entre los dramas nocturnos y los programas de variedades nocturnos.

Pero no se trata solo de la conciliación entre el trabajo y la familia; hay muchas otras fuentes de estrés. La incertidumbre económica y la ansiedad relacionada con la salud que se instaló durante el período de coronavirus nunca se han aliviado del todo (las mascarillas siguen siendo omnipresentes).

También existe un sentimiento general de desánimo sobre la situación del país (¡la tasa de natalidad! ¡la situación internacional!) que probablemente son coaceleradores de la caída en la dependencia del alcohol para muchas mujeres.  

¿Qué tan serio es esto? Bastante. Las investigaciones sugieren que las mujeres sucumben a las enfermedades relacionadas con el alcohol más rápidamente que los hombres debido a una tasa más lenta de descomposición del alcohol, y la cobertura del informe del gobierno de Tokio aquí destacó el riesgo de enfermedades relacionadas con el estilo de vida que conlleva el consumo excesivo de alcohol.

Un estudio de la Universidad de Kioto de 2020 encontró que las hospitalizaciones por enfermedades relacionadas con el alcohol se habían duplicado para las mujeres en comparación con el año anterior. De repente, la vieja frase sobre por qué los japoneses fuman y beben tanto (de lo contrario vivirían para siempre) parece menos divertida.  

Sin embargo, también hay que señalar que el estudio encontró que las mujeres jóvenes, de entre 20 y 39 años, bebían menos alcohol que nunca. Sin embargo, esto no es sorprendente, ya que los adictos crónicamente pasivos a los teléfonos inteligentes de la Generación Z y los Millennials de Japón ahora son tan abstemios y buenos de dos zapatos (aparentemente ya ni siquiera salen mucho) que la vieja letra de Adam Ant ‘tú no’. No fumas, no bebes, ¿qué haces? me viene a la mente. 

Parece que se trata de un problema generacional, y tal vez autoinfligido. El difunto primer ministro Shinzo Abe denominó “Womenomics” al gran proyecto de ingeniería social que incorporaría a las mujeres a la fuerza laboral y transformaría la economía japonesa. Qué irónico que no sólo haya fracasado en ese empeño, sino que también haya tenido efectos secundarios bastante espantosos para la sociedad.

Por Philip Patrick para Japan Times


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